Mejores Purificadores de Aire

Factores a tener en cuenta antes de comprar un purificador de aire

1. Sistema de depuración

Indican como purificadores de aire aquellos dispositivos que utilizan sistemas basados en un ventilador y filtros para la purificación del aire, a veces también soportados por otras tecnologías (como los ionizadores o la radiación ultravioleta) que no se utilizan exclusivamente.
En los siguientes párrafos veremos cuáles son y cómo funcionan los sistemas de purificación del aire más comunes, con la exclusión de los generadores de ozono y purificadores con esterilización termodinámica: estos dispositivos no tienen filtros y tienen modos de funcionamiento muy diferentes.

Filtros

Los filtros son ciertamente los sistemas más comunes de purificación del aire: existen varios tipos de filtros según las necesidades, desde los que retienen alérgenos y bacterias hasta los que pueden eliminar malos olores. Los purificadores de aire a menudo combinan varios filtros, cada uno con una función específica: cuanto mayor sea el número y la variedad, más eficaz será el purificador de aire contra la contaminación doméstica.

Veamos cuáles son los filtros más comunes a encontrar:

  • Filtro de polvo: primera filtración gruesa de las partículas de aire más grandes y gruesas. Este sistema también alarga la vida útil del filtro, permitiéndole dedicarse exclusivamente a las partículas más finas.
  • Filtro HEPA: En particular, las personas alérgicas deben comprobar que el filtro instalado en el purificador de aire lleva la etiqueta HEPA, que significa Aire particulado de alta eficiencia. De hecho, éstos son los únicos hoy en día capaces de filtrar incluso partículas de hasta 0,3 micras de diámetro, reteniendo así también el moho, ácaros y polen (para más información sobre los filtros HEPA puede leer más aquí).
  • Filtro de carbón activo: la estructura altamente porosa del carbón activo lo convierte en un excelente filtro natural que puede atrapar incluso las moléculas responsables de malos olores.
  • Filtro fotocatalizador/catalizador: este sistema explota la capacidad del dióxido de titanio (una sustancia considerada inofensiva para el hombre) de producir, cuando se expone a los rayos ultravioleta, sustancias capaces de matar compuestos orgánicos, como virus y bacterias.

Ionizador

Los ionizadores son dispositivos capaces de producir iones negativos que se unen a las partículas en el aire cargándolas eléctricamente y arrastrándolas hacia una superficie, en este caso un filtro, cargado en la dirección opuesta. Este sistema se utiliza a menudo también en los purificadores de aire junto con al menos un segundo sistema de filtro, pero tiene como contraindicación una pequeña producción de ozono, un gas utilizado para eliminar malos olores, pero que en grandes cantidades puede ser peligroso para la salud, especialmente para los asmáticos.

Radiación ultravioleta

Los rayos UV con frecuencia C (llamados rayos UV-C) tienen un potente efecto germicida y por lo tanto se utilizan a menudo también en purificadores de aire. Estos rayos son capaces de romper el ADN de los mohos y virus matándolos y separando las moléculas orgánicas del oxígeno. A continuación, se utiliza un filtro para recoger los residuos de las partículas descompuestas.

2. Prestaciones

El consumo, la cobertura, el caudal de aire y la tasa de purificación del aire son elementos que deben tenerse en cuenta al evaluar el rendimiento real del purificador.

Dado que estos datos son difíciles de deducir empíricamente en casa, recomendamos una lectura cuidadosa de la hoja de datos del producto y tener cuidado con aquellos modelos que no lo hacen. En los siguientes párrafos explicaremos cómo leer correctamente los valores reportados en las hojas de datos y a qué se refieren.

Consumo

El purificador de aire es un instrumento que puede tener incluso períodos muy largos de uso, ya que puede permanecer encendido durante varias horas al día o toda la noche: compruebe el consumo de energía del modelo elegido antes de comprar puede ser una elección sabia para evitar encontrarse con sorpresas desagradables cuando la factura de electricidad llega.

Por lo general, sin embargo, el consumo de estos aparatos es modesto, especialmente en aquellos modelos que utilizan un sistema de filtro para la purificación del aire. En estos casos, de hecho, la absorción es de unos 30/40 W, pero la potencia aumenta rápidamente si se utilizan otras tecnologías para soportar los filtros, como un ionizador o los rayos ultravioleta. Normalmente, sin embargo, la absorción es siempre inferior a 100 W.

Caudal

Un factor determinante en la elección del purificador es el tamaño de las habitaciones que es capaz de purificar, ya que es este criterio el que determina si el modelo se adapta o no a las propias necesidades.

Abarca desde purificadores portátiles, para ser utilizados por ejemplo en máquinas o sobre el escritorio de la oficina, capaz de cubrir ambientes de pocos metros cuadrados, hasta modelos que también pueden purificar salas de hasta 100 metros cuadrados y más allá.

Aunque no se trata de un sistema infalible, por lo general existe una relación entre el tamaño de un purificador y su cobertura, por lo que es poco probable que un modelo de mesa sea eficaz en habitaciones de muchos metros cuadrados.

CADR

La tasa de suministro de aire limpio es una medida que indica cuántos pies cúbicos de aire se purifican completamente en un minuto (el pie es una unidad de medida anglosajona y corresponde a 30 cm: un pie cúbico corresponde a unos 0,3 metros cúbicos): indica la eficacia del purificador en la eliminación de partículas contaminantes o alérgenos del aire.

Dado que el tabaco, los ácaros y el polen tienen moléculas de diferentes tamaños, el CADR se calcula por separado para cada uno de estos tres tipos de partículas.

Este valor debe estar relacionado con la cobertura del modelo, de forma que, con los mismos metros cuadrados, el depurador con los CADRs más grandes sea capaz de hacer el filtro de aire, es decir, con la menor cantidad de partículas residuales.

Del mismo modo, conociendo el tamaño del ambiente que se quiere purificar, es posible obtener la tasa de producción de aire limpio que el purificador debe tener para tener una acción realmente efectiva: de hecho, basta con transformar los metros cuadrados de la habitación en pies cuadrados (1 m2 corresponde a unos 10 pies cuadrados) y dividir la figura por 1,55: por ejemplo, para purificar una habitación de 20 metros cuadrados el purificador debe tener un CADR de 138. Para purificar una habitación de 20 metros cuadrados, el depurador debe tener un CADR de 138.

También señalamos que a menudo los CADR se indican en m³/h según el sistema europeo.

Flujo de aire

No confundir con CADR, el flujo de aire indica la cantidad de aire que pasa por el sistema de filtrado del purificador por minuto. Este valor da una idea del tiempo que tardará el aparato en purificar completamente toda la habitación y está claramente relacionado con la capacidad del aparato.

Nivel de Ruido

Puesto que se trata de un dispositivo que permanece en funcionamiento durante varias horas, su nivel de ruido no debe subestimarse, especialmente si se pretende utilizarlo durante la noche.
Dependiendo de la tecnología utilizada, el purificador de aire puede producir un zumbido entre 25 y 70 dB. La diferencia es por tanto considerable si consideramos que 30 db corresponden a un susurro mientras que 70 al ruido producido por una conversación excitada: al menos en los modelos más ruidosos es por lo tanto aconsejable comprobar la presencia de un modo nocturno que permite disminuir el volumen de zumbido al menos durante las horas de descanso.

3. Funciones

Cuantas más funciones, más puede personalizar el uso del purificador de acuerdo a sus necesidades. Veamos cuáles son las más comunes:

  • Niveles de funcionamiento: los diferentes niveles de funcionamiento con los que se puede equipar un purificador de aire le permiten ajustar el rendimiento del aparato en función de sus necesidades para evitar el derroche innecesario de energía, por ejemplo, si el entorno que desea depurar es inferior al caudal máximo del purificador.
  • Modo nocturno: Cuando está disponible, el modo nocturno reduce ligeramente el rendimiento del purificador al mismo tiempo que reduce sus niveles de ruido para no perturbar el descanso nocturno. Como hemos visto, esta función es especialmente importante en los modelos con un nivel de ruido superior a 40 dB.
  • Temporizador y apagado automático: la presencia de un temporizador le permite preseleccionar no sólo el tiempo que el purificador de aire debe permanecer en funcionamiento, sino también a veces el tiempo de encendido y apagado automático. De esta manera es posible volver a casa, encontrando aire limpio ya
  • Sensor de calidad del aire: En algunos modelos, se puede encontrar un sensor de calidad del aire para indicar el nivel de polen, ácaros o partículas de polen presentes a través de LEDs brillantes de diferentes colores (por ejemplo, rojo = alta concentración, verde = aire limpio). El sensor puede ser útil no sólo para ajustar el nivel de funcionamiento, sino también para tener una visión de la mejora progresiva de la calidad del aire.
  • Deshumidificador: algunos aparatos también están equipados con una función de deshumidificador, que se activa en caso de que la habitación no sólo se purifique, sino también para reducir la humedad del aire, cuyo exceso puede dar lugar a la formación de moho en las paredes.

4. Mantenimiento y tamaño

Tenga en cuenta que el mantenimiento requerido y el diseño del aparato deben tenerse en cuenta antes de la compra. Aunque estos no son los factores más importantes en los que basar su elección, el diseño y la frecuencia con la que se requiere el mantenimiento del dispositivo también pueden tener un impacto significativo en su practicidad de uso.

Piezas de repuesto

Aunque en general se puede decir que los purificadores de aire no requieren mucho mantenimiento, también es cierto que para funcionar correctamente es necesario cambiar los filtros periódicamente.

Por lo general, estos deben ser cambiados cada tres meses de uso (por lo tanto, si el purificador de aire se utiliza sólo esporádicamente, el intervalo de tiempo entre un reemplazo y otro se ampliará en consecuencia) y, por lo tanto, es importante comprobar que estos son fácilmente disponibles y que el precio es asequible para todos.

Algunos purificadores también están equipados con una especie de función de recordatorio: puede consistir en una simple parada del aparato o una luz de advertencia que advierte cuando el filtro ya no es capaz de purificar el aire.

Dimensiones

Debe hacerse una segunda evaluación de las dimensiones y el diseño del dispositivo. A menos que estén orientados a la compra de un purificador portátil para su uso en automóviles u otros entornos confinados, hay que tener en cuenta que estos dispositivos no son ciertamente de gran tamaño, pero requieren un alquiler especial.

Tanto los purificadores de torreta como los de tipo paralelepípedo se pueden encontrar en el mercado, siendo estos últimos colocados ya sea en una estantería o directamente en el suelo. Difícil de decir cuál de las dos soluciones es la más adecuada, es seguro que el diseño puede hacer su parte y ayudar a hacer del purificador de aire un objeto más en línea con los muebles domésticos.

En las consideraciones dimensionales, el peso del objeto también juega su papel, especialmente si usted tiene niños en la casa que podrían golpear o dejar caer el aparato y resultar heridos.

Siempre ligado al peso está la posibilidad de desplazar el purificador de una habitación a otra. En el caso de que el ambiente a depurar sea particularmente grande y se divida en habitaciones, podría ser conveniente optar por un depurador equipado con asas y/o ruedas de transporte, con el fin de trasladarlo de vez en cuando cuando sea necesario en lugar de comprar uno por habitación.

Componentes y accesorios

En algunos modelos a veces es posible encontrar accesorios que, aunque no son fundamentales, pueden ser un extra bienvenido.

Por ejemplo, hablamos de la presencia de un mando a distancia con el que se pueden ajustar los ajustes del aparato a distancia o de un pequeño depósito en el que verter unas gotas de aceite esencial para perfumar el aire y purificarlo.

Otros factores a tener en cuenta a la hora de elegir un purificador de aire

¿Son importantes los materiales?

Los materiales son ciertamente importantes en la elección del purificador, pero no nos referimos tanto a los materiales en los que se fabrica la estructura interna como a aquellos con los que se fabrican los filtros.

Repetimos que cada filtro tiene su propia función específica y debe estar hecho de un material adecuado. Para la eliminación de olores se requiere un filtro de carbón activo, mientras que el filtro HEPA debe estar equipado con un revestimiento de fibra de vidrio, cuyo espesor afecta a su eficacia. Además, es una buena práctica comprobar que el filtro está cubierto con protección antibacteriana, para que las bacterias, gérmenes y moho retenidos no dañen el filtro en sí.

¿Es importante la marca?

Muchos de los grandes fabricantes de electrodomésticos tienen uno o más modelos de purificadores de aire en el catálogo. Por ejemplo, estamos hablando de Philips, Electrolux o De’ Longhi, marcas conocidas y fiabilidad fiable. Igualmente interesantes, sin embargo, son las marcas cuya producción se centra en equipos de climatización, calefacción y tratamiento de aire, como Daikin y Argoclima, cuyos productos, aunque menos conocidos, no tienen nada que temer en comparación con los de las marcas más famosas pero menos especializadas. Sea cual sea la marca que elija, es esencial asegurarse de que los componentes de repuesto, principalmente filtros, estén fácilmente disponibles y posiblemente producidos por la misma empresa, para que no tenga dudas sobre su compatibilidad con el dispositivo.

¿El precio es importante?

La compra de un purificador de aire puede ser un gasto importante, a menudo más de 200 €. Siempre es mejor tener cuidado con los productos con un precio inferior a cien euros, porque en el mejor de los casos tienen un alcance muy limitado y en el peor resultan ser totalmente ineficaces. El precio está influenciado no sólo por los sistemas de depuración utilizados, sino también por el caudal de aire y la cobertura: cuanto mayor sea el ambiente a humidificar, mayor será el gasto.

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